С 21 декабря 2007 года Польша является государством, входящим в зону Шенгенского соглашения, в связи с чем все желающим посетить эту страну с туристическими, гостевыми или иными целями должны получить визы не традиционного образца «национальные польские», а европейские – «польские шенгенские». Для иностранцев преимущество получения такого въездного документа очевидно – с ним можно посетить не только саму Польшу, но и все страны Европы, входящие в зону Шенгена. Польская шенгенская виза бывает нескольких типов, различия которых обоснованы целям пребывания иностранца на территории государства. В большинстве случаев выдается краткосрочная виза, действующая в течение 6 месяцев на срок до 90 дней.

Граждане России имеют право получить визу на въезд в Польшу в качестве членов официальных делегаций, если планируется их участие в каких-либо мероприятиях на государственном уровне. Документ выдается на основании официального приглашения, направленного Российской Федерации, подтверждающего, что заявитель принимает участие либо в официальной встрече, либо в программе обмена, либо в международных консультациях и переговорах. Данный тип визы выдается и в том случае, когда гражданин России участвует в мероприятии, проводимом в Польше любой межправительственной организацией.

Под понятием деловая виза в Польшу понимается долгосрочное (действующее на протяжении 1 года) и многократное разрешение на пребывание иностранца с деловыми целями в стране на протяжении более 90 дней, а также передвижение (транзитное) по странам всей Шенгенской зоны. Выдается деловая виза на основании соответствующего приглашения принимающей стороны.

Шенгенская виза, выдающаяся на основании приглашения гражданина России польской стороной, берущей на себя ответственность за обеспечение (материальное и жилищное) получателя разрешения на въезд, называет гостевой визой. Этот документ, говоря простым языком, означает разрешение навестить проживающих в Польше родственников или друзей, которые документально подтверждают позволение гостям проживать на своей территории.

Туристическая виза подтверждает право получателя находиться на территории Польши с туристическими целями. Документ такого типа выдается только на основании имеющихся у будущего туриста туристических ваучеров (при оформлении посредством туроператора), оплаченных билетов на самолет или подтверждений бронирования номеров в отеле (при самостоятельном получении визы). Туристическая виза позволяет перемещаться в пределах Шенгенской зоны, однако получившие ее иностранцы не имеют права на трудоустройство в Польше, прохождение обучения или пребывание, продолжительность которого превышает установленные законом сроки.

Одна из разновидностей вышеописанной визы - виза, позволяющая иностранным гражданам въезжать на польскую территорию транзитом через страны Шенгенского соглашения и наоборот. Транзитная туристическая виза также позволяет проезжать через Польшу и другие государства Шенгенского соглашения, направляясь в страну, к этой зоне не относящуюся.

Визовые документы туристического, гостевого, делового и транзитного типа относятся к визам неиммиграционным, что означает, что их получение не позволяет владельцам надолго задерживаться за границей или вести деятельность, не предусмотренную въездным разрешением. Иммиграционные же разрешения на въезд в Польшу также бывают нескольких типов: во-первых, это виза резидентская, позволяющая иностранцам жить и работать на территории страны с перспективой получения вида на жительство и гражданства, во-вторых, это виза репатриационная, благодаря которой гражданин другого государства получает законную возможность жить, получать образование и работать в Польше.

Кроме всего вышеперечисленного, для посещения Польши граждане России могут получить и иные виды шенгенских виз. Консульством выдаются визы для журналистов и визы для спортсменов, участвующих в международных спортивных состязаниях (включая сопровождающих лиц), визы для иностранцев, принимающих участие в научных и культурных мероприятиях на польской территории, учебные визы для учеников и студентов и визы для специалистов и преподавателей. Отдельная категория виз – документы для работников транспортных средств международного сообщения, аэропортовые транзитные визы, визы для поездки с целью посещения лечебных учреждений и для поездок на похороны. Выдаются въездные разрешения для людей, планирующих посетить кладбища.

Для получения визового документа любого типа гражданам Российской Федерации следует обращаться в Посольство Польши, подготовив установленный законом пакет документов и заполнив анкету-заявление. Нужно принимать во внимание, что Посольство вполне может отказать заявителю в получении визы без объяснений причин, поэтому лучше всего поручить оформление бумаг специалистам, неоднократно имеющим дело с подобными проблемами.