Собираясь посетить любую страну, всегда стоит ознакомиться с ее историей и национальными особенностями. Иногда они могут вызвать восторг, удивление или дать повод для улыбки.

О географии

Среди самых густонаселенных стран Европы Польша занимает место в первой восьмерке. Страну привычно относят к Восточной Европе, когда на самом деле географически Польша расположена в самой сердцевине Европы.

Географический центр Европы, по расчетам королевского астронома Ш.А. Собекрайского, проведенным в 1775 году, находится в небольшом городке Суховоля, в подлясском воеводстве.

По занимаемой площади Польша находится на 69 месте в мире, а в Европе она занимает 9 место. Среди стран ЕС Польская Республика и по территории, и по плотности населения занимает 6 место.

По уровню безработицы среди стран Евросоюза Польша занимает промежуточное положение. Она не дотягивает до полюса благополучия ЕС – Австрии и Германии с безработицей, соответственно, 4,5% и 5,5%, но и далека от катастрофического показателя в 25,1% в Испании. Уровень безработицы в Республике Польша в августе 2012 года составил 10,1%.

По рейтинговой таблице стран и территорий мира по размеру ВВП, рассчитанному по методике Всемирного банка, Польша находится на 22 месте с результатом 514,496 миллионов долларов. Данные опубликованы в июле 2012 года и отражают состояние дел на 2011 год.

О государственности и национальных символах

Польша – страна, в которой была принята первая европейская Конституция. Это произошло в 1791 году. Просуществовала она недолго, так как уже через два года страну разделили между собой Россия, Пруссия и Австро-Венгрия. Таким образом, в начале XIX века, государство Польша прекратило свое существование как политическая единица.

За время своего существования страна была не единожды поделена, что нашло отображение во многих фактах и традициях Польши. Так в Варшаве рождественские подарки приносит Святой Николай, в Познани деток одаривает Гвяздор, в восточных районах наш знакомый Дед Мороз, краковскую детвору радует Ангелочек, а в Силезии подарки дарит малыш Иисус.

Возрождение государства Польши стало возможным благодаря поражению Австро-Венгрии и Германии в первой мировой войне, а также революции 1917 года в России.

Древней эмблемой Польского государства является белый орел на красном поле. Предание гласит о том, что мифического прародителя поляков Леха, основателя первой столицы Польши Гнезно, поразили величие и красота белого орла, парящего на фоне пурпурных лучей солнца. На том месте, где Лех увидел орлиные гнезда на деревьях, он и основал первую столицу страны.

О населении

Польша мононациональная страна. Практически 98% её населения - это поляки. Самым многочисленным национальным меньшинством Польши являются немцы, их численность насчитывает 560 тысяч человек. До 400 тысяч доходит число украинцев, на третьем месте – белорусы (300 тысяч человек).

Как признаются поляки, они одинаково не любят две нации – русских и немцев. Однако такая любовь является скорее стереотипной, и проявляется в основном во время международных спортивных соревнований.

До начала второй мировой войны в стране проживали более трех миллионов евреев. После второй мировой войны их количество уменьшилось в десять раз и составило триста тысяч человек. На территории нынешней Польши располагались 70% нацистских концлагерей, среди них печально известные Освенцим, Майданек, Треблинка, а также Собибор и Белжец.

Об образовании и науке

В Польской республике насчитывается более 100 университетов. Около 90% поляков имеют высшее и среднее образование. Наряду с Чехией, Словенией и Словакией Польша занимает по этому показателю почетное ведущее место среди стран Европейского Содружества.

Польским гражданам были присуждены 17 Нобелевских премий, в их числе четыре премии мира и пять Нобелевских премий в области литературы.

По результатам исследования фонда ООН в 2007 году, Республика Польша заняла престижное второе место в категории, отвечающей за здоровый образ жизни и отсутствие жестокости и насилия, и третье место по качеству образовательного процесса.

Научные открытия польских ученых иногда на десятилетия опережают свое время. Так, например, Ян Чохральский еще в 1916 году открыл способ выращивания крупных кристаллов металлов и полупроводников, однако эта методика нашла применение только в середине XX века. Без этого гениального открытия невозможно представить развитие электроники и производство современной бытовой техники.

В 2002 году премия японского Фонда науки и культуры, которую считают аналогом Нобелевской премии, была присуждена профессору Анджею К. Тарковскому. Именно благодаря разработкам А. Тарковского и доктора наук из Великобритании Анны Макларен, проводившимся в 60-е годы прошлого века, сегодня существует предимплантная и пренатальная диагностика.

О спорте

По популярности футбол занимает первое место в стране. В последнее время сборная Польши не радует своих болельщиков, уровень внутреннего чемпионата тоже невысок. Несмотря на это, поляки - ярые футбольные болельщики, а потасовки между фанатами местных клубов довольно частое явление.

Polacy, nic się nie stało – это популярная речевка, которая в переводе означает: поляки, ничего не случилось. Это немного успокаивает болельщиков после футбольных неудач.

Утреннюю программу «Poranny WF”, выходившую на радио «Eska Rock”, закрыли после трансляции матча футбольного чемпионата Европы между сборными Украины и Швеции. Поводом для ее закрытия прозвучали циничные и оскорбительные шутки в адрес украинских женщин. Извинения на радиостанции прозвучали под украинский национальный гимн на французском, русском, польском и английском языках.

На открытии турнира по настольному теннису в 1936 году поляк Алекс Энрлих и его соперник умудрились разыгрывать первый мяч в течение 2 часов и 12 минут. Этот «рекорд» чемпионатов не побит до настоящего времени.

В 1932 году польская легкоатлетка Валасевич Станислава показала первый результат в мире в беге на короткие дистанции, а после ее смерти оказалось, что она была мужчиной.

О транспорте

Только Варшава из всех польских городов может похвастаться метрополитеном, который был запущен в 1995 году. Говорят, что после войны Сталин предложил Польше в качестве подарка дворец культуры или метро. Поляки выбрали первое и получили в подарок 237-метровое здание – возведенный по типу знаменитых сталинских высоток Дворец культуры и науки.

Основной вид транспорта для дальних поездок – железнодорожный. Правда, в некоторых регионах, особенно в восточной части страны, поезда ходят редко.

Билеты в Польше универсальны. Здесь нет различия по типу транспорта, билеты отличаются продолжительностью проезда или сроком действия (на сутки, двое, неделю и т.д.) Продаются они повсеместно – в табачных, газетных и прочих киосках, а также на станциях метро. При покупке билета у водителя его стоимость увеличивается на 0,6 злотых.

О продуктах

Самые популярные ингредиенты польской кухни это свинина и курица, а вот сгущенку, ряженку, сухарики к пиву, пельмени и особенно таранку (поляки не переносят ее запаха) в Польше практически не найти. Любимейшая закуска поляков – сельдь. Существует множество способов ее приготовления, например, с яблоками, луком и сметаной. Сладкие дрожжевые пироги, различные рулеты, мазурки, пряники и пончики являются традиционными польскими десертами.

О польском языке

Несмотря на то, что польский язык относится к языкам славянской группы, в нем множество слов, имеющих значение, противоположное русскому. Так, например, слово sklep обозначает магазин, а не то, что можно было бы подумать по аналогии с русским языком, zapomnić обозначает – забыть, слово owoce не имеет ничего общего с овощами, а переводится как фрукты. Если на девушку говорят urodliwа, не стоит обижаться, потому что в переводе это – красивая.

Особенно не повезло девушкам с именем Таня. Если вы увидите вывеску польского магазина под названием Tania odzież, не подумайте, что это магазин авторской модной одежды, это обычный секонд-хэнд. Потому что таня (tania) на польском языке означает – дешевая.

Польский космонавт Хермашевский не угодил целомудренным советским властям своей фамилией. Недолго думая, они переименовали его в Гермашевского.

Обо всем понемногу

Знаменитый польский писатель, фантаст Станислав Лем выпустил книгу под названием «Абсолютная пустота». Все представленные в нем рассказы - это рецензии на книги, которые не существуют на свете, как и их авторы, которых придумала богатая фантазия литератора.

В Западнопоморском воеводстве, недалеко от Грифино, растет Кривой лес. Свое название он получил из-за 400 искривленных, деформированных сосен. Они были посажены в тридцатых годах прошлого века и, по слухам, специально изогнуты для того чтобы их было удобно использовать для мебельного производства.

Недалеко от Кудова-Здруй, в Нижнесилезском воеводстве, расположена необычная часовня, Kaplica Czaszek, потолок и стены которой выложены из трех тысяч человеческих костей и черепов. Под ее полом погребены около тридцати тысяч останков людей. Это жертвы Силезских войн XVIII века и инфекционных болезней. Всего в Европе насчитывается три подобных объекта, в Польше он – единственный.

Поляк Максимилиан Факторович основал свою всемирно известную косметическую компанию Max Factor в то время, когда Польша входила в состав России. Поэтому свой первый косметический магазин он открыл в Рязани и в течение короткого времени стал поставщиком царского двора. В 1904 году Факторович эмигрировал в США и уже там успешно продолжил свое дело.

Немногим известно, что в Польше есть пустыня. Она имеет размер в 32 квадратных километра и располагается вблизи таких городов, как Ключи, Хехло и Блендов. По названию последнего пустыня и получила наименование Блендовской. Ученые до сих пор не могут прийти к единому мнению по поводу ее происхождения. Одни говорят, что она возникла из-за вырубки лесов в XVIII веке, другие настаивают, что пустыня образовалась в ледниковый период, благодаря наносам песка и гравия.

О погоде и польском характере

Поляки любят жаловаться. Их не устраивает Балтийское море – ведь оно находится на севере, а горы расположены на юге. Польские зимы холодные, иногда доходят до минус 25 градусов, а летняя погода не радует жаркими солнечными деньками. Поэтому погода тоже не нравится полякам. Северо-восточный регион Польши самый холодный, а юго-западный самый теплый.

Жители западной части Польши, которая экономически более развита, часто высказывают претензии в адрес восточной части страны, обвиняя ее в том, что они кормят ленивых и бедных аграрных сограждан.

И все-таки поляки веселый народ. В какой еще стране есть улица имени Винни-Пуха. А чего стоит энциклопедия, выпущенная в 20-х годах прошлого века: в статье «Лошадь» была всего одна фраза, говорящая о том, что о лошади известно все, поэтому в пояснениях она не нуждается.