На северо-западе Польши, в краю озер и удивительно красивых лесов, где река Одра, как бы боясь и слегка оглядываясь, медленно впадает в залив Балтийского моря, расположился удивительный город, очень европейский – по архитектуре, по духу, а главное – по чувству собственного достоинства и самоуважению его жителей, Щецин. Находится он всего в 16 км от немецкой границы и является седьмым по величине городом страны. Это – столица Западно-Поморского воеводства, город-побратим украинского Днепропетровска и российского Мурманска.

До 1124 года Щецин был мощной крепостью померанских славян-язычников. Вскоре он становится столицей Померании, а в 1243 году получает Магдебургское право. С семнадцатого по двадцатый век Щтеттин (в то время он назывался именно так) был прусским. Немецкая приверженность порядку и чистоте осталась и поныне. По решению Потсдамской конференции 1945 года, несмотря на то, что находится он западнее Одры, переходит в состав Польши и 19 мая 1946 года получает свое нынешнее название.

Уже много веков назад Щецин был важным портом. Морская экономика приносила городу немалые доходы, ведь он считался крупным торговым центром, из которого в разные концы Европы везли коммерсанты дорогой заморский крам. А где оживленная торговля – там и основа космополитизма. Состав жителей довольно разнообразный: поляки, немцы, чехи, голландцы, евреи. Но что удивительно, сосуществование было и остается бесконфликтным и равноправным.

В городе расположены два крупных высших учебных заведений Польши – Щецинский университет и Западнопоморский технологический университет. Здесь развита судостроительная, машиностроительная и нефтеперерабатывающая отрасль промышленности.

Ежегодно Щецин посещают более 400 тысяч туристов, что равнозначно его населению. Обилие зелени, мягкие климатические условия и разнообразие развлечений сделали его привлекательным для отдыха. В его бухте находятся замечательные, европейского образца, прибережные курорты. Вокруг города много чистых озер, а это – настоящий рай для любителей покататься на яхте. В окрестностях Щецина, вдоль чудесных лесов, оправдывающих статус самого зеленого города, очень популярны велопробеги. Считается, что лучше всего приезжать сюда с мая по сентябрь, но предпочтительнее всего - в июне. На Дни моря в порту можно увидеть настоящие парусники.

Но вряд ли город может оставить гостей равнодушными и в более прохладное время. Гулять его улочками можно часами и даже в дождь - это совершенно не утомляет. Да и все самое интересное расположено неподалеку от центра. Внимания достойны построенные в готическом стиле городская Ратуша (сейчас в ней расположен исторический музей), Кафедральный собор святого Якуба и дом Лойтзев (здесь раньше собирались торговцы и банкиры), а также реконструированная в прошлом веке Непокоренная башня. Второе ее название – Башня семи покровов. Обязательно стоит увидеть Портовые и Королевские ворота.

Но, конечно же, самая главная достопримечательность – Замок Герцогов Померании, неоспоримое свидетельство того, что время не властно над красотой. Сегодня – это культурный центр города. Здесь расположены Музей искусства и культуры, театры, картинная галерея, кинотеатр, а также дорогие рестораны.

Именно в Щецине, в 1729 году родилась немецкая принцесса Ангальт-Цербстская София Августа, будущая российская императрица Екатерина II. Поэтому нашим туристам так хочется подольше задержаться на Фонарной улице Рыночной площади, где находился домик будущей Великой царицы. Спустя тридцать лет в этом городе родилась еще одна царственная особа – жена императора Павла I, невестка Екатерины II, Мария Феодоровна.

Что же такого особенного нужно испробовать туристу в Щецине? Польская кухня с прусскими традициями довольно разнообразна. Учитывая месторасположение города, в меню ресторанов и кафе всегда много рыбных блюд. В Польше считают, что рыба должна плавать и в желудке. Поэтому к ней всегда подают пиво. Щецинские пивоварни предлагают светлое пиво Боцман. А любители напитков покрепче по достоинству оценят западнопомеранскую водку Старка. Ее также выпускают на местной фабрике (кстати, туда организовываются дегустационные экскурсии).

Щецин – старый коммерческий город, поэтому шопингом здесь просто наслаждаешься. Здесь много крупных торговых центров, где можно купить все. Но особый колорит ощущаешь, попав на местный рынок, где в качестве сувениров, поторговавшись, можно купить очень красивые изделия народных мастеров. Из Щецина также везут качественный хрусталь и столовое стекло.

Такой он, Щецин, вблизи – уютно-домашний, но без панибратства, как и подобает городу с немецкими традициями. Красота природы, таинственность старых замков и дворцов, покой мощенных камнями древних улочек, тихое созерцание заката на берегу залива… Признайтесь, часто ли вам приходилось выбирать между хорошим и еще лучшим? В том, что можно устроить себе отдых для души и одновременно для тела, убеждаешься, приехав в этот древний польский город.