Есть на земле города, побывав в которых однажды, влюбляешься в них с первого взгляда, и которые хотелось бы посетить ещё и ещё. И не обязательно для этого ехать за тридевять земель. Одно из таких мест, город Ольштын в Польше. Естественная красота, покой, множество архитектурных памятников и памятников природы - это своего рода визитная карточка Ольштына.

Ольштын является столицей Варминско-Мазурского воеводства. На месте города в 14 веке стоял одноименный замок и строился он для епископа. Ольштын получил статус города в 1353 году, после того, как вокруг замка образовалось несколько крупных поселений. Город был основан рыцарями Тевтонского ордена, впрочем, как и многие польские замки того времени. Польским город стал в середине 15 века в результате победы над крестоносцами и оставался владением Польши до 1772 года. После раздела Польши, Ольштын вошёл в состав Прусской империи. По окончании Второй мировой войны город или точнее то, что от него осталось, было возвращёно Польше. Замок находился в плачевном состоянии и большей частью разрушен. Впоследствии замку придали первозданный вид в ходе реконструкции и реставрации. Это даёт возможность всем гостям сегодня насладиться удивительными видами замка и его окрестностей.

Замок - самый старый архитектурный памятник Ольштына. В настоящее время в замке расположился музей Вармии и Мазур. . Посетителям замка-музея, кроме увлекательной экскурсии по нему, разрешают примерить рыцарские доспехи, давая возможность интересно провести время, прикоснуться в прямом смысле к истории одного из самых могущественных религиозных орденов мира.

В своё время замок был рабочим местом и домом известного польского ученого-астронома Николая Коперника. В одной из башен находилась обсерватория, из которой он вёл свои наблюдения за движением планет. На одной из стен замка рукой учёного нарисована астрономическая таблица, служившая для определения весеннего равноденствия. Когда небо ясное, все желающие могут наблюдать за городом через подзорную трубу, которая находится в замке или подняться на сторожевую вышку, откуда открывается прекрасная панорама города. Недалеко от замка построен современный планетарий и обсерватория, где в ночное время можно понаблюдать за звёздами нашей галактики.

Ольштын ежегодно посещают миллионы туристов. Насыщенная культурная жизнь богата многочисленными и разнообразными событиями, ярмарками, ежегодными выставками, фестивалями и народными гуляниями. Среди них - замковые встречи под названием «Давайте петь поэзию» и фестиваль «Синие ночи», который проводится в июне-июле. В городе проходят международные театральные встречи, Джазовый фестиваль и многое другое.

Живописные городские и загородные пейзажи впечатляют и очаровывают своей красотой. Старинная архитектура, узкие улочки, средневековые здания перекликаются с современной архитектурой. Гуляя по старой части города, невольно вспоминаешь зарубежные сказки, где описывались такие же дома, с красной черепичной крышей и шпилями на ней. Очень интересен Кафедральный собор, построенный в 14 веке в честь Святого Якуба. Архитектура здания выполнена в готическом стиле, внешне он практически не изменился, чего нельзя сказать о внутреннем убранстве собора. Находится он на центральной площади города. Летом в соборе проводятся удивительные по звучанию концерты органной музыки.

Старая Ратуша- ещё один исторический памятник Ольштына. Ратуша была построена сразу после того, как за Ольштыном закрепился статус города. До начала 20 века здесь находилась городская администрация. После пожара в 1620 году, нанёсшего серьёзный вред большей части города, здание восстановили, достроив караульную башню. В 30-е годы 20 века, было достроено ещё одно крыло здания. В настоящее время в здании Ратуши находится Воеводская публичная библиотека.

Кроме исторических памятников архитектуры Ольштын славится своими возможностями для активного отдыха. Большое количество озёр, судоходная река Лына, лесные массивы и горы в окрестностях города привлекают сюда любителей отдыха на природе. В Ольштыне находится популярный горнолыжный центр Польши, многие любители горнолыжного отдыха съезжаются сюда со всей страны, хотя европейцы этот курорт не оценили, в Европе он не особо известен.

В летнее время по реке проплывают прогулочные катера, давая возможность увидеть город в другом ракурсе. Для любителей водных видов спорта на реке можно заняться яхтингом или греблей на байдарках. Любители рыбалки также не останутся без занятия. Все желающие смогут поудить рыбу на удочку или на спиннинг. В водоёмах Ольштына водится большое количество различной рыбы, здесь часто организуют соревнования по ловле рыбы, где каждый желающий может показать свою ловкость и навыки. А для тех, кто хочет увидеть подводный мир местных озёр, такую возможность дают дайвинг-центры, которые предлагают обучение новичкам и помощь тем, для кого дайвинг - смысл жизни. На озёрах можно арендовать снаряжение для дайвинга или для катания на воде. Здесь оборудованы места для купания, удобные пристани для лодок.

Воздушная прогулка над городом или речная прогулка, экскурсии по городу или лыжи, конный спорт, теннисные корты, стадионы, прыжки с парашютом, дайвинг или рафтинг и многое другое - отдых можно выбрать на любой вкус. Это всего лишь краткий обзор того, чем можно заняться и что посмотреть в Ольштыне. Гости города навсегда запомнят Ольштын как сочетание удивительной природы с историческими памятниками, где неспешные прогулки можно чередовать с активным отдыхом.