История польского городка Кельце уходит своими корнями в глубокую древность. Город располагается на Келецко-Сандомирской возвышенности в окружении старейших в Европе Свентокшиских гор, на берегу реки Сильницы. Кельце стал притчей во языцех как среди ученых археологов, так и у простого люда. О Кельце сложено немало сказов и легенд. Сюда любят приезжать туристы со всего мира.

Немного истории

Территория современного Кельце была заселена еще в античные времена. У подножия Свентокшиских гор в 5 веке до н.э. остановилось кочевое племя кельтов. Бытует мнение, что именно кельтам город Кельце обязан своим названием.

Есть и другая версия о происхождении названия Кельце. По легенде, сын Болеслава Смелого – Мешко – после долгого пути решил сделать привал и восстановить свои силы на берегу реки, которая впоследствии получила название Сильница (от слова «сила»). Недалеко от берега Мешко увидел пару клыков кабана (по-польски kiel) и прозвал это место Кельце.

Долгое время Кельце был небольшим поселением, а статус города получил лишь в конце 13 века, когда стал собственностью краковского епископства. В 15 веке в окрестностях города были открыты залежи ценных рудных пород, после чего Кельце стал бурно развиваться. Кельце – один из немногих польских городов, который побывал в составе различных государств: Речи Посполитой, Австрийской империи, Российской империи, Варшавского княжества.

Кельце сегодня

В наши дни Кельце – это административный центр Свентокшиского воеводства с населением чуть более двухсот тысяч человек. Городок соседствует с Краковом и находится в 170 километрах от Варшавы. В Кельце отлично развита торговля, а ярмарочный центр Кельце – один из крупнейших в Польше – пользуется всемирной известностью. Кроме того, в городе круглый год проводятся отраслевые выставки, научные конференции, семинары.

Любители активного отдыха в Кельце всегда найдут себе занятие по душе. Летом пешие или конные прогулки, зимой – лыжные маршруты в местных горах. Ценители культуры могут посетить Дворец епископа постройки 17 века, где располагается Национальный музей. Театралы имеют возможность посмотреть спектакли в драматическом театре имени Стефана Жеромского, сходить вместе с детьми на представление в театр кукол или стать зрителем потрясающего танцевального шоу в Театре танца.

Кельце по праву гордится своей многовековой историей и достопримечательностями. В числе наиболее известных – Кафедральный собор, первоначально построенный в 1171 году и переживший несколько реставраций. В его интерьерах можно созерцать полихромные росписи, надгробия, шедевры скульптурного искусства.

В Кельце есть и другие религиозные памятники: Собор Пресвятой Девы Марии, датируемый 12 веком; Церковь святой Троицы, возведенная в 1640-1644 годах; Гарнизонная Никольская церковь постройки 1904 года; еврейская синагога.

Природный музей

Кельце заслужил прозвище самого большого геологического музея под открытым небом.

Отдельные участки Свентокшиской горной цепи насчитывают около 650 миллионов лет. Здесь можно отыскать камни всех геологических эпох, вплоть до Палеолита. Это удивительное место является частью Свентокшиского Национального парка площадью 7626 гектаров.

Жители города и туристы обычно посещают легендарное местечко Лыса-Гура (Лысая гора), где по легенде ведьмы собирались на шабаш. Считается также, что здесь поклонялись своим богам славяне-язычники. Кстати, в переводе Свентокшиские горы – это «горы святого креста».

В горах множество таинственных пещер и гротов, которые считаются заповедными. Любители острых ощущений могут побывать в пещере «Рай», обнаруженной в 1964 году. Здесь были найдены кости мамонта, пещерного медведя, а также древние орудия труда, изготовленные из кремния и костей неандертальцами. В райской пещере можно любоваться необычной формы сталактитами и сталагмитами, а также застывшими перламутровыми натеками – так называемым «пещерным жемчугом».

Любителям горных экскурсий и начинающим альпинистам тоже есть чем заняться. В восточной части Кельце, от деревни Свента-Катажина начинается один из популярных туристических маршрутов. Он проложен в Свентокшиских горах и ведет на самую высокую вершину Лысицу (612 метров).

Еще одним «живым памятником» в Свентокшиских горах считается дуб Бартек. Его возраст более тысячи лет, охват ствола у земли – 13 метров, а высота – 30 метров. Этот природный памятник находится под государственной охраной.

Кельце славится невероятно свежим воздухом и чистой водой. Посетив Кельце, словно заново рождаешься, сбросив с себя груз сиюминутных проблем. Побывав однажды в Кельце, хочется вернуться сюда, чтобы вновь окунуться в реку многовековой истории и традиций.