Первые записи о Катовице относятся к концу 16-го века. История города началась с нескольких небольших земледельческих славянских поселений и одной большой кузницы. На их месте расположены современные городские кварталы. Кузницы строились, в районах, покрытых сеткой речушек и болот, в тех местах, где железная руда залегала неглубоко. Уже в конце 14-го веке упоминалась Bogucice Кузница, расположенная на берегу реки Рава, рядом с ней располагалось еще 3 аналогичных мини-завода. О происхождении названия города можно только догадываться, имеются версии, что оно произошло от имени одного из арендаторов по имени Kat либо от "Кэти", что в старину означало «хижина для рабочих» на лесоповале. Во второй половине 16-го века в регионе появились первые сельскохозяйственные поселения.

Индустриальное развитие Катовице началось в середине 19-го века, оно было тесно связано со строительством железной дороги. Поселение стремительно росло, в 1865 году ему были предоставлены муниципальные права, а вскоре и статус повята.

В период правления Фридриха Грундманна был возведен первый монументальный объект - евангелическая церковь на Варшавской улице, рядом с ней была построена церковь Богоматери в неоготическом стиле, затем монастырь братьев ордена Св. Иоанна, больницы и монастырский приют. В конце 19-го века здесь было создано несколько угольных и металлургических промышленных объединений, гильдия шахтеров, государственное почтовое управление, управление железных дорог Пруссии, Районный суд. Все это способствовало ускорению развития сталелитейной промышленности и угольных шахт.

В начале 20-го века на Рыночной площади архитектором Карлом Морицем, уроженцем Кельна, был воздвигнут Городской театр. По сей день сохранилось здание третьего железнодорожного вокзала, построенного в те годы. Первая мировая война не причинила вреда городу, напротив, способствовала усилению промышленного развития, поскольку металлургические комбинаты стали получать больше заказов. После войны город стал столицей автономного Силезского воеводства.

В период между двумя мировыми войнами Катовице интенсивно развивался, из небольшого индустриального центра в Пруссии он превратился в богатейший экономический центр Польши и столицу региона с развитой экономикой. В 1924 году в городе было открыто 53 банка, 14 иностранных дипломатических представительств, он имел обширные международные связи. Наряду с притоком иностранного капитала, в Катовице расширились объемы и темпы строительства, особо быстро росла его южная часть. Застраивались эксклюзивными домами жилые кварталы, возводились культовые здания. В 1926 году было возведено здание аэропорта Муховец.

В начале 1939 года из Катовице отправились войска на борьбу с немецкой армией. В сентябре этого года все территории Верхней Силезии перешли к Третьему Рейху. Нацисты, хозяйничая в Катовице, предали огню здание синагоги на улице Мицкевича и разрушили Силезский музей (в настоящее время здание отреставрировано). После окончания войны город быстро вернул былую славу индустриального, научного, административного и культурного центра.

Катовице сегодняшнего дня

Сегодня Катовице представляет собой самый густонаселенный и урбанизированный регион в Польше, он входит в состав 3-миллионной агломерации городов и является самым привлекательным регионом для инвесторов, в нем активно развивается торговля и предприятия малого бизнеса. Город остается центром Верхней Силезии, в нем ежегодно проходят торговые и промышленные ярмарки, а огромный концертный зал Сподек является лучшей в стране сценой для популярных рок-концертов и встреч со знаменитыми мировыми именами, например, увидеть на ней брутальных парней из Linkin Park или харизматичного Эмира Кустурицу вполне реально. Возле популярной арены немало кафе, ресторанов, есть даже гостиница, что очень удобно для тех, кто посетил город только ради концерта.

Как добраться до Катовице?

Доехать в столицу края несложно, огромный железнодорожный вокзал ежедневно принимает прямые и транзитные поезда из Праги, Минска, Вроцлава, Москвы, Львова, Одессы, Лондона, Киева, Вены и других европейских городов. В Катовице по воздуху можно попасть из 32 населенных пунктов, шестью авиакомпаниями. Время в пути от Кракова и Остравы чуть более 2-х часов, от аэропорта до центра города расстояние 33 км, каждые 20 минут от аэровокзала в центр города отправляется городской автобус.

Общественный транспорт в Катовице

В столице хорошо развита система общественного транспорта. Билет на автобус или трамвай стоимостью 3 злотых, можно использовать в пределах одной зоны, он действителен в течение 15 минут, за это время можно переходить с одного маршрута на другой маршрут или вид транспорта внутри зоны. Существуют билеты, которые позволяют путешествовать хоть целый день внутри трех зон. В Хожув можно съездить на трамвае, большинство маршрутов имеют остановку Rynek. Билеты необходимо покупать в киосках с изображением ярко-желтых машин, или на трамвайных остановках. Штраф за бесплатный проезд равен 90 злотых плюс стоимость билета.

Где обменять валюту в Катовице?

Отделения банка и пункты обмена имеются в здании аэропорта (у терминалов), работают они с 8 утра до 8 вечера. Обменные пункты (канторы) расположены также в крупных туристических центрах и гостиницах, но курсы могут сильно отличаться. Самый высокий курс составляет за 1 доллар – 3,10 злотых, за 1 евро – 4 злотых, за 1 фунт стерлингов могут выплатить около 5 злотых.

Где поселиться в городе?

В том случае, если заранее не была забронирована гостиница, можно сразу на выходе с железнодорожного вокзала свернуть вправо и дойти до Hostel Katowice Centrum. Там можно арендовать кровать на ночь за 30 злотых. В стоимость ночлега включены чай или кофе. В районе вокзала много гостиниц, из этого района легко попасть в другие районы города, так как транспорт ходит регулярно и его много. Если хочется комфорта по полной программе, идеальным местом для отдыха и ночлега может стать 5-звездочный отель Monopol, расположенный в самом центре города. До него от вокзала 2 минуты пешком. Интерьер в стиле арт-деко, рестораны польской и итальянской кухни, джакузи, сауна, парная, фитнес-центр сделают отдых незабываемым, к тому же отель предлагает выезд с инструктором на великолепные поля для гольфа.

Что посмотреть в Катовице?

Обязательно необходимо посетить Парк Kościuszko , раскинувшийся на 72 гектарах земли. Это очень красивое место с ухоженными клумбами и изящными скульптурами, однако, отправляться туда вечером не стоит в целях безопасности. Украшением парка является деревянный костел Св. Архангела Михаила, построенный в начале 16-го века. Внутри здания все тоже деревянное – отделка стен, сидения, пол.

Горожане почитают также памятник, построенный после смерти Папы Иоанна Павла II, возведенный в 2006 году, который входил в число почетных горожан. Памятник расположен вблизи Кафедрального собора и является полной копией статуи, установленной в столице Уругвая.

Из Катовице можно съездить в место, которое вряд ли станет вдохновляющим для туристов, но все же, это история. В общем, речь идет о нацистском концлагере Аушвиц-Биркенау или Освенциме. На многих неизгладимые впечатления производят «стоячие камеры», двор для пыток и прочие «изобретения» фашистов. Автобусы в этот «ужастик» отправляются от станции PKS. Поездка занимает около часа, ехать лучше утром, есть рейсы в 9:00 и 10:00. Вход в лагерь бесплатный, польский гид стоит 0,25 злотых, но русскоговорящих нет, их можно заказывать только заранее для организованных групп.

Катовице – привлекательный город, поездка сюда дарит самые яркие впечатления, которые остаются в памяти на всю жизнь.